Joseph Humbertus Pilates va néixer a Alemanya el 1880. El fet d'ésser un nen malaltís (asma, raquitisme, etc.) va fer que dediqués tota la seva vida a millorar el seu estat físic. Durant la primera guerra mundial va ser internat en un camp com a prisoner de guerra. Va ser llavors quan es va adonar de que havia de fer algo al respecte i va ser allà on el seu Mètode va començar a ser creat i utilitzat, barrejant coneixements procedents tant d'Orient com d'Occident.

Utilitzava molles subjectades als llits per exercitar els músculs tant de companys com de malalts de guerra.

Un cop finalitzada la guerra, es trasllada als EEUU en un vaixell en el qual va conéixer la seva futura a su futura muller, Clara. Junts van fundar el seu estudi a Nova York, on va ensenyar i supervisar directament un grup selecte d'alumnes format principalment per atletes prestigiosos i grans ballarins com Balanchine i Martha Graham.

Va viure una vida llarga i saludable. Morí el 1967 a l'edat de 87 años.
QUI VA SER
Joseph H. Pilates?